IT inzetten als strategische voordeel begint met de juiste mindset
22-09-2016 | door: Anne van den Berg

IT inzetten als strategische voordeel begint met de juiste mindset

De IT-afdeling wordt ondanks de continue veranderingen in technologie en de kansen die het met zich meebrengt, nog steeds bestempeld als kostencentrum. Hoewel IT idealiter wordt gezien als strategische voordeel, kan de IT-afdeling de CFO alvast tevredenstellen door over te stappen naar cloud, aldus Wolfgang Ebermann (foto), president EMEA bij fullservice IT-partner Insight. Om het juiste cloudaanbod te kunnen samenstellen, werkt Insight samen met toonaangevende partners zoals VMware. 

Technologie stelt bedrijven in staat om tegen geringe kosten een flexibele en veilige infrastructuur op te zetten om de business te ondersteunen. Het grootste obstakel voor bedrijven om de IT-infrastructuur en applicaties te vernieuwen, is de onwetendheid op C-level. ‘De belangrijkste uitdaging waar we vandaag de dag mee te maken hebben, is erkenning voor de digitale transitie’, vertelt Wolfgang Ebermann, president EMEA bij IT-dienstverlener Insight. 

IT als kostenfactor

‘Hoewel de ontwikkelingen in de IT ontzettend hard zijn gegaan en het als een strategisch voordeel ingezet kan worden, wordt IT nog vaak gezien als kostenfactor. Wil je als IT-afdeling of CIO de C-level executives overtuigen van het belang van vernieuwing van de IT-infrastructuur, dan moet je de businessresultaten kunnen laten zien. Daarom willen wij als IT-dienstverlener ons niet meer alleen focussen op soft- en hardware, maar laten zien hoe de oplossingen bijdragen aan de businessresultaten”, aldus Ebermann.

Vooral de cloud zal IT helpen om weer vol in beeld te komen bij andere executives, onder andere bij de CFO. ‘De CIO rapporteert vaak aan de CFO en de financiële executive kijkt strikt naar de kosten. Ze zien dat het runnen van IT veel geld kost. Daar spelen shelf-ware (software die niet gebruikt wordt, maar waar wel voor betaald wordt) en on-premise servers een belangrijke rol in. Daar komt bij dat als de IT-afdeling de server en applicaties zelf moet onderhouden, een dure workforce in stand moet worden gehouden.’

Ebermann: ‘Cloud is echt een gamechanger. Bedrijven kunnen hun kosten voor IT drastisch verlagen door een hybride cloud op te tuigen. Er zijn geen initiële investeringskosten nodig en er wordt alleen betaald voor wat daadwerkelijk gebruikt wordt. Het zorgt ervoor dat IT zich sterker kan focussen op het toevoegen van waarde voor de business. Het verschuiven van de focus op onderhoud naar innovatie is een goed voorbeeld hoe IT veel productiever kan worden.’

Strategische partnership met VMware

Om de juiste cloudoplossing te kunnen bieden, is de IT-dienstverlener op zoek gegaan naar strategische partnerships met andere IT-leveranciers en dienstverleners. Eén van die partners is IT-leverancier VMware, die net als Insight gelooft dat de IT moet meegroeien met de behoeften vanuit de business, vertelt Stef Koopman, channelmanager Benelux bij VMware: ‘Als de IT-afdeling niet innoveert en out-of-the-box denkt, dan verzint de business wel een workaround.’ 

‘Medewerkers zijn de gebruikservaring van de iPhone gewend en in hun werkomgeving verwachten ze hetzelfde. Als het bedrijf die niet biedt, dan gaat de business andere oplossingen gebruiken, want die zijn vrij toegankelijk in de cloud. Je verliest dan controle over compliance en security. Het is geen keuze, dus vraag jezelf af: hoe blijf ik bij? Hoe zorg ik ervoor dat ik toegevoegde waarde blijf bieden aan de business’, vertelt Koopman. 

Om IT in dienst te kunnen stellen van de business, is het volgens Ebermann belangrijk dat IT-dienstverleners, zoals Insight en IT-leveranciers, zoals VMware, een flexibel platform kunnen bieden: ‘We werken met VMware samen op twee vlakken. Ten eerste kunnen we door VMware een hybrid cloud bieden, waarbij we samen met de klant kijken hoe ze kosten kunnen besparen door deze te gebruiken. VMware biedt hierin de private cloud, waar kritische data opgeslagen kan worden.’ 

Virtuele werkomgeving

Anderzijds werken VMware en Insight samen om een virtuele werkomgeving op te zetten voor klanten: ‘Een virtuele werkplek biedt medewerkers de kans om via elk device te werken, of het nu een tablet, smartphone of een combinatie van bedrijfsapparaten en BYOD is. Wij werken met een app portal, waarbij de business zelf de apps aan en uit kunnen zetten die ze nodig hebben, onafhankelijk van welke manier deze apps worden aangeboden. De kosten worden daarbij direct inzichtelijk, want het is direct duidelijk wie wat gebruikt en hoeveel je dan moet betalen’, vertelt Koopman.

Als je medewerkers zelf laat kiezen waar en met welk device ze hun werkzaamheden uitvoeren, moet je dat onderbouwen met de juiste beveiliging en dataprivacy, zegt Koopman: ‘Het is natuurlijk niet de bedoeling dat de finance controller op het wifi-netwerk van Starbucks de kritische gegevens van het bedrijf gaat bekijken, dat is niet veilig genoeg. Gebaseerd op rollen en beveiligingsniveaus kunnen medewerkers applicaties gebruiken.’

Business consultant met IT expertise

Voor sommige bedrijven is de behoefte aan en kennis over cloud duidelijk aanwezig, bij anderen moeten de executives meegenomen worden in de kansen die het de business biedt, vertelt Ebermann: ‘De meeste C-level executives weten wel wat de cloud is, maar diepe kennis ontbreekt. Tegelijkertijd zie je dat de IT-afdeling lange tijd kennis voor zichzelf hebben gehouden om hun domein te beschermen. Wil je als CIO je baan zekerstellen voor de toekomst, dan moet je transformeren naar een business consultant met IT expertise.’

Overigens denkt Ebermann dat de ontwikkeling in Nederland snel zal gaan: ‘Zowel kleine als grote Nederlandse bedrijven hebben van nature de neiging om te willen innoveren. Neem bijvoorbeeld de overstap van Office op de computer naar Office365, daar hebben Nederlandse bedrijven grotere stappen gezet dan in andere landen. Jullie zijn van nature flexibel, hongerig naar innovatie.’ Volgens de nuchtere, Nederlandse Koopman hebben we niet veel keus: ‘Als je niet innoveert, dan blijf je achter. We moeten wel.’

Terug naar nieuws overzicht
Cloud