APC biedt partners oplossingen om uitdagingen Edge Computing slim aan te pakken

Marvin Renssen, Partner Accountmanager bij APC by Schneider Electric

28-09-2020 | door: Anne van den Berg

APC biedt partners oplossingen om uitdagingen Edge Computing slim aan te pakken

Tijdens de APC Partner Awards werd voor de tweede keer de Edge Computing prijs uitgereikt. Het is niet gek dat partners zich focussen op Edge, want supersnelle dataverwerking op locatie is voor sommige organisaties onmisbaar. Samen met APC by Schneider Electric pakken partners de uitdagingen aan die Edge Computing met zich meebrengt, zoals het beheer van gedistribueerde IT.

Edge Computing: één van de trends die de technologiemarkt tegenwoordig domineert. En niet onterecht: het staat voor rekenkracht die ter plekke big data kan verwerken en kan omzetten in datagedreven, al dan niet geautomatiseerde, acties. Dat biedt bedrijven de mogelijkheid om bijvoorbeeld smart cars te ontwikkelen of logistiek in een warehouse te automatiseren en optimaliseren. Er is geen tijd om die data naar de cloud te sturen, acties zijn nú nodig.

X-ICT wint Edge Computing Partner Award

Schneider Electric ziet Edge als belangrijke ontwikkeling. Ook de partners van de leverancier hebben zich gespecialiseerd in deze technologische trend en daarvoor mogen ze beloond worden, aldus Schneider Electric. Daarom werd tijdens de virtuele editie van het APC Partner Award evenement een prijs uitgereikt aan partner X-ICT. Dennis van der Vegte en Mark van Rijssen van X-ICT namen de prijs in ontvangst.

Een sector waar Edge Computing een vlucht neemt, is de gezondheidszorg, zo vertelde Van Rijssen tijdens de prijsuitreiking. ‘Dat is ook logisch’, bevestigt Partner Accountmanager Marvin Renssen bij Schneider Electric, ‘want sensoren monitoren de gezondheid, omgeving en locatie van de patiënt. Maar in levensbedreigende situaties wil je niet wachten tot die data naar de cloud is gestuurd, is verwerkt en weer terug is gestuurd.’

Niet op elke locatie een beheerder

Edge Computing brengt ook uitdagingen met zich mee, zoals het beheer van al die verschillende punten. ‘Met gedistribueerde IT heb je overal en nergens servers en switches staan, maar het is niet logisch om op elke locatie een beheerder te hebben. En je wilt al helemaal niet dat onbevoegde en onkundige mensen problemen proberen op te lossen. Gelukkig kan je met EcoStruxure van Schneider Electric alles op een afstand managen.’

De oplossing komt als geroepen, vertelde Loek Wilden, Team leader Digital Services & Execution bij Schneider, tijdens de prijsuitreiking. ‘Door COVID-19 is beheer op afstand onmisbaar.’ Er zijn drie oplossingen: EcoStruxure IT for Partners stelt eindklanten in staat om de infrastructuur door een IT-partner te laten beheren. Met EcoStruxure Asset Advisor kijkt het servicebureau van Schneider mee en geeft het klanten advies. Met EcoStruxure IT Expert staat de eindklant zelf aan de knoppen.

Accu eerder vervangen

Renssen: ‘Edge Computing is smart en connected, waardoor op afstand monitoren en managen eenvoudig is. Hiervoor was alles vaak alleen reactief, dus pas als iets kapotging, kwam men in actie. Nu kan het ook proactief. Een UPS-accu gaat normaal drie tot vijf jaar mee, maar als uit de data blijkt dat de temperatuur met regelmaat te hoog is, is dit onvoorspelbaarder en aanzienlijk korter met alle risico’s vandien. Door big data-analyse kunnen we voorspellen dat de batterij x jaar langer meegaat als je de temperatuur met y graden verlaagt. Ook weten we van tevoren wanneer een accu vervangen dient te worden, dus voordat er een incident ontstaat.’

Het beheersen van het klimaat is de volgende uitdaging waar beheerders van een Edge Computing netwerk rekening mee moeten houden, aldus Renssen. ‘Soms staat de server in de spreekwoordelijke bezemkast, of juist in een overgedimensioneerde ruimte. Vaak is de ruimte niet optimaal. Wellicht kan je af zonder airco, maar heeft dat te veel impact op de levensduur en dus onderhoud van UPS-accu’s. Is de ruimte wel gekoeld, maar is er wellicht sprake van overcapaciteit? Dan is dat nadelig voor de portemonnee én het milieu.’

Introductie van de lithium-ion accu

Om organisaties te helpen met het verbeteren van de levensduur van de noodstroomvoorziening en daarnaast het onderhoudsvraagstuk te minimaliseren, zijn deze nu te leveren met lithium-ion accu’s Deze accu is lichter en compacter dan de traditionele loodzuuraccu, gaat veel langer mee en is bestand tegen hogere temperaturen. Indien ze bijvoorbeeld worden gecombineerd met de nieuwe NetShelter WX wandracks, kan de noodzaak voor een additionele airco vervallen. Zo bespaar je dus op bijkomende kosten van aanschaf, installatie en onderhoud die bij een airco horen.

Partners die spreken met eindklanten, zien ook deze uitdagingen als het gaat om Edge Computing. Daarom spreekt Schneider Electric met partners over hoe ze deze uitdagingen kunnen aanpakken. Renssen vertelt bijvoorbeeld over de informatie die beschikbaar is voor partners. Het biedt eindklanten de kans om zich te verdiepen in Edge en hoe ze met EcoStruxure meer resultaten kunnen behalen.

Een langdurige relatie met eindklant

‘Partners krijgen door de uitdagingen en bijbehorende oplossingen te bespreken, die Edge Computing bij hun eindklanten met zich mee brengt, uiteindelijk de kans om een langdurige relatie aan te gaan met de klant’, vertelt Renssen. ‘Soms wil een klant alleen maar één onderdeel van zijn huidige setup vervangen, maar dat is een klant die je de komende jaren niet meer terugziet. Alleen zou hij beter geholpen zijn als hij naar het totale plaatje inclusief software en services zou kijken, waardoor het mogelijk is te voorspellen of- en zo ja wanneer een onderdeel vervangen moet worden. Elk moment dat je fabriek, winkel of zaak stilligt, kost immers veel meer geld.’

Om partners te helpen deze uitdagingen en Edge-oplossingen bespreekbaar te maken en aan te geven welke rol Schneider Electric daarin speelt, kunnen ze trainingen volgen, krijgen ze tools zoals configurators en ondersteuning van experts. De inhoud is dan specifiek gericht op de Edge-toepassingen. Uiteindelijk zullen partners het aanbod van Schneider aanvullen met eigen soft- en/of hardware van anderen, zoals switches en storage, wat samen hun volledige Edge Computing oplossing vormt.

Een slimme keuze, vanuit strategisch oogpunt

‘Vanuit de business strategie gezien is het een slimme keuze als eindklanten kiezen voor een volledige oplossing’, vertelt Renssen. ‘Zeker als ze de risico’s en schade van downtime meenemen in de berekeningen. Er zijn legio voorbeelden dat goedkoop, duurkoop bleek te zijn. En natuurlijk is het fijn voor ons en onze partners dat we continu kunnen meekijken om klanten proactief te ondersteunen, maar uiteindelijk is de eindklant de echte winnaar.’

Auteur: Anne van den Berg

Terug naar nieuws overzicht