Enable U: Innovatie staat of valt met een goede integratie

Niels Beckers, Enable U

14-10-2021 | door: Anne van den Berg

Enable U: Innovatie staat of valt met een goede integratie

Wilt u innoveren? Koop dan niet zomaar de technologie die nu gehypet wordt. ‘Technologie verandert, maar een bedrijfsfilosofie blijft’, aldus Niels Beckers, Chief Commercial Officer bij Enable U. Zo bepaalt een filosofie bijvoorbeeld of u het liever bij uw corebusiness houdt of dat u uitbesteedt, maar het heeft ook impact op het integratiebeleid. ‘Als integraties decentraal worden belegd in de organisatie, houdt dat innovatie tegen.’

‘Als we het hebben over technology leadership en innovatie, dan denk ik dat we veel ontwikkelingen al hebben zien aankomen. Wat we niet zagen aankomen, is de enorme versnelling sinds eind 2019’, zo vertelt Niels Beckers, Chief Commercial Officer (CCO) bij Enable U. Hij heeft het natuurlijk over de ommezwaai in thuiswerken en hoe iederéén nu ondersteund wordt met een digitale werkplek. Maar ook cybersecurity is een hot topic, net als integratie.

Technologie verandert, maar een filosofie blijft
‘De bedrijven die het snelst konden reageren op de veranderingen die het afgelopen anderhalf jaar hebben plaatsgevonden, zijn er het best uitgekomen’, gaat Beckers verder. Maar veranderen gaat niet over meewaaien met de wind, maar om een stabiele kern hebben en vanuit daar bewegen. ‘Maak nooit beslissingen op basis van de technologie, maar altijd op basis van de filosofie van een bedrijf. Technologie verandert, maar een filosofie blijft.’

Het probleem met het centraal stellen van technologie is dat niet wordt ingekocht op daadwerkelijk gebruik, maar op voorspellingen. ‘Als de IT-strategie niet verweven is met de bedrijfsstrategie, dan worden aankopen en budgetten verspreid over de organisatie. Een afdeling koopt dan bijvoorbeeld voor te veel medewerkers in, omdat ze denken dat anderen er ook mee gaan werken, maar die andere afdeling koopt dan zelf een oplossing in.’

Meerdere API-oplossingen
Ook voor het integreren van alle applicaties worden dan weer verschillende oplossingen ingekocht. ‘Volgens onderzoeksbureau Gartner worden soms wel drie of vier API-oplossingen gebruikt om het IT-landschap aan elkaar te knopen. Dat betekent dat je naast meerdere licenties ook meerdere teams nodig hebt met elk hun eigen expertise om alles te onderhouden. Dat wordt dan een dure aangelegenheid.’

Decentrale integraties leveren ook vaak meer werk op. ‘Als mensen in de organisatie zelf een integratie bouwen, bijvoorbeeld met een ‘low code’-oplossing, of drie à vier oplossingen worden gebruikt om integraties te beheren, dan worden de kosten van beheer en personeel, maar ook de beheersbaarheid van alle integraties een enorme uitdaging’, vertelt Beckers. ‘Zeker met de huidige personeelstekorten in de ICT wil je dat probleem het liefst uit de weg gaan.’

Eén team van specialisten voor uw integraties
De oplossing? Een centraal integratiebeleid. ‘Door een beleid te stellen geef je richtlijnen mee waarbinnen een project mag bewegen. Dat beleid wordt gebaseerd op de IT-doelstellingen die weer gebaseerd zijn op de bedrijfsstrategie. Het beleid schrijft een integratieframework voor met standaarden. Dat heeft als bijkomend voordeel dat je maar één team van specialisten verantwoordelijk hoeft te maken voor de integraties.’

‘De specialisten komen samen in een Center of Excellence die centrale richtlijnen opstelt en elk project integreert en koppelt. Er zijn één of maximaal twee centrale integratieoplossingen en iedereen koppelt op dezelfde manier. Het controleren of koppelingen ook werken na nieuwe releases ligt bij dit team. En de standaarden maken het makkelijk om oplossingen uit te faseren en te vervangen op een standaard manier.’

Valt het binnen de corebusiness
Onderdeel van het beleid kan trouwens ook zijn dat altijd gekeken moet worden of een nieuwe oplossing valt binnen de corebusiness of juist uitbesteed moet worden. ‘De keten is zo sterk als de zwakste schakel. Als organisaties zich dat realiseren, kijken ze sneller naar waar zij goed in zijn en wat andere partijen wellicht beter zouden kunnen doen. Dat heeft uiteraard ook heel erg te maken met de bedrijfsstrategie.’

Als een bedrijfsstrategie gericht is op de kern van het bedrijf, dan wordt al snel gekozen voor uitbesteden. Maar het heeft volgens Beckers ook te maken met de CIO en zijn leiderschap: ‘Het is toch de kunst van het loslaten als je processen ergens anders gaat beleggen. Of als een bedrijf een CISO heeft aangesteld, die uitbesteden als een risico ziet, dan worden processen juist eerder intern belegd.’

Innovatie staat of valt met een goede integratie
Of organisaties alles zelf organiseren of uitbesteden: innovatie staat en valt met een goede integratie, aldus Beckers: ‘De enige zekerheid is onzekerheid. Kies je voor een gesloten architectuur, een best-of-suiteoplossing, dan kost het meer tijd en energie om te innoveren. Je kunt namelijk niet gebruikmaken van andere innovaties in de markt. Maak je integratie eenvoudig, dan kan je snel en veilig koppelen met andere leveranciers of partners.’

Integratie wordt overigens ook steeds belangrijker, aldus Beckers: ‘Grote organisaties hebben al snel honderden applicaties en dat groeit in de komende jaren alleen maar door. Alleen worden voor die nieuwe oplossingen vaak bestaande data gebruikt en daarom moeten koppelingen hoog op de agenda staan. Plus: technology leaders moeten niet bang zijn om keuzes te maken wat ze zelf willen doen en wat ze willen uitbesteden.’

Connections as a service
Dus integraties moeten hoger op de agenda en zijn cruciaal om het IT-landschap te laten werken. Kunnen integraties dan wel uitbesteed worden? ‘Wij bewijzen, samen met onze klanten, dat het kan. Wij geloven heilig in de cloud, in connections as a service, maar ook in open standaarden om veel sneller te kunnen ontwikkelen. Klanten nemen een dienst af en worden zo volledig ontzorgd.’

Integraties op basis van API’s kunnen overigens ook ten grondslag liggen aan volledig nieuwe businessmodellen, vertelt Beckers: ‘Als overheid kan je bijvoorbeeld eisen dat bepaalde gegevens over verkeersstromen, weggebruik en energieverbruik publiekelijk beschikbaar komen via API’s, zodat anderen er oplossingen mee kunnen bouwen om steden slimmer te maken. Door slim gebruik van API’s hoeven niet meer complete bestanden uitgewisseld te worden, maar kunnen bepaalde subsets van gegevens aangeboden worden en maken partijen gebruik van altijd up-to-date informatie.’

Sta ik open voor samenwerking?
Door de data via een API beschikbaar te stellen, is het ook direct inzichtelijk wie de eigenaar is van de data. Dat maakt het delen van informatie veiliger en zo voldoen organisaties ook beter aan de AVG. Maar of je data kan en wil delen, openstandaarden hanteert en met andere partijen wilt innoveren, heeft natuurlijk niet alleen te maken met wat kan. Het heeft bovenal te maken met de bedrijfsstrategie: sta ik als organisatie open voor samenwerking met anderen?

Auteur: Anne van den Berg

Terug naar nieuws overzicht

Tags

innovatie