Jongeren willen een werkgever die bijdraagt aan de maatschappij

30-03-2022 | door: Wouter Hoeffnagel
Deel dit artikel:

Jongeren willen een werkgever die bijdraagt aan de maatschappij

Jongeren willen werken voor een organisatie die bijdraagt aan de maatschappij. Passie en werk-privé balans vinden zij hierbij belangrijker dan salaris.

Dit blijkt uit onderzoek The Purpose Gap van het Center for the Future of Work van Cognizant. De pandemie van de afgelopen jaren, maar ook ontwikkelingen op sociaal gebied, leggen de tevredenheid van werknemers onder een vergrootglas. Met name jongeren op de arbeidsmarkt zoeken ‘purpose’ – zingeving die ze het gevoel geeft dat hun werkzaamheden méér betekenen voor de maatschappij. Zij willen werken voor een organisatie die bijdraagt aan de maatschappij.

The Great Resignation

Op HR-gebied verwacht Cognizant dat de afgelopen periode de boeken in gaan als ‘the Great Resignation’, de grote opzegging. Een recordaantal werknemers nam afscheid van zijn baas, vaak zelfs zonder een andere baan op het oog te hebben. Organisaties zijn daarom op zoek naar manieren om de gaten in hun talentenpoel te dichten. Maar in plaats van pleisters te zoeken, moeten ze zich afvragen waar de wond überhaupt ontstaat. Wat verwachten jongere werknemers (tussen de 20 en 40 jaar oud) als het gaat om zingeving in hun baan?

Cognizant brengt in het rapport 'The Purpose Gap’ in Europa (Benelux, DACH, VK, Scandinavië en Frankrijk) in kaart en identificeert waarnaar millennials en Generatie Z op zoek zijn. Hoe kunnen die inzichten de kloof tussen organisaties en jong talent dichten?

Momenteel zegt minder dan een vijfde (18%) van de respondenten dat zij sterk het gevoel hebben ware zingeving in hun werk kwijt te kunnen. Het rapport legt de noodzaak voor bedrijven bloot om oprecht hun best te doen nieuwe en toekomstige generaties van jonge, opgeleide arbeidskrachten ervan te overtuigen dat de ‘waarom’ van het bedrijf verder gaat dan de impact op aandeelhouders. De werknemers, lokale gemeenschappen en de hele wereld zijn eigenlijk veel belangrijker.

Pas op voor de kloof tussen ‘werk’ en ‘zingeving’

Jonge werknemers verstaan twee dingen onder zingeving. De meerderheid (65%) zegt het ‘extreem’ of ‘erg’ belangrijk te vinden dat een werkgever een positieve invloed op de samenleving heeft. Tegelijk willen ze een werkomgeving die het vlammetje van hun persoonlijke doelen aanwakkert.

Als het om persoonlijke zingeving gaat, focussen millennials en Gen Z’ers zich op de directe impact op hun werk en persoonlijke leven. Er zijn drie eigenschappen zichtbaar die bepalen of werk voor de respondenten zinvol is. Werknemers moeten passie voelen voor hun werk (59%), een goede werk/privé balans ervaren (53%) en een goed salaris ontvangen (49%).

Maak zingeving zichtbaar met interne communicatie

Veel werknemers zijn simpelweg niet op de hoogte van het standpunt van hun werkgever als het gaat om ethische, sociale en ecologische onderwerpen. Een derde van de respondenten zegt bijvoorbeeld dat zij geen idee hebben of hun werkgever een plan heeft om op de lange termijn CO2-neutraal te worden.

Slechte interne communicatie saboteert de boodschap van zingeving die een bedrijft heeft, en leidt uiteindelijk tot minder betrokkenheid van werknemers. Dit bemoeilijkt bestaande uitdagingen en maakt het lastiger kansen aan te grijpen. De betrokkenheid van je mensen is daar namelijk een randvoorwaarde voor.

Moedig persoonlijke zingeving bij werknemers aan

De tijd waarin werkgevers konden micromanagen zijn voorbij. Werknemers zullen nooit het zinvolle werk doen dat ze willen – en dus nooit hun hoogste prioriteiten van passie en een goede werk/privé balans vervullen – als iemand ze constant op de vingers kijkt. Als organisatie moedig je persoonlijke groei aan door meer autonomie te bieden om business doeleinden te behalen en ideeën aan te dragen op verschillende vakgebieden. Dit verhoogt de werknemerstevredenheid, creativiteit én productiviteit. Zulke werknemers blijven langer bij je bedrijf, want ze zijn eraan gehecht.

Kies een leider met zingeving

Respondenten hebben heel helder eigenschappen voor ogen die een leider volgens hen moet hebben om de persoonlijke zingeving te ondersteunen. De leider moet flexibel zijn (42%), eerlijk (39%) en aantoonbaar capabel (35%). Ze moeten de constant veranderende dynamiek begrijpen die invloed heeft op het werk en het persoonlijk leven van hun jonge collega’s.

Het kan verleidelijk zijn voor sommige organisaties om de instelling van millennials en generatie Z weg te wuiven als simpel idealisme van jongeren. Zo kunnen organisaties verwachten dat hun enthousiasme en idealen met de tijd zullen vervagen. Cognizant waarschuwt echter op basis van de resultaten dat dit naïef en kort door de bocht kan zijn. Organisaties zijn onlosmakelijk met de maatschappij waarin zij opereren betrokken. "Indien sociale waarden en wensen veranderen, geldt dat ook voor de werknemers en hun zingeving. Door te zorgen dat je als werkgever altijd aan de kant van je mensen staat, zorg je dat je relevant blijft", schrijft het bedrijf.

Het rapport is hier beschikbaar.

Terug naar nieuws overzicht